Lisa Brown (Kristen Sard)

Lisa Brown: a arte vibrante por trás dos best-sellers do New York Times

Luca Moreira
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Lisa Brown (Kristen Sard)

Lisa Brown é uma figura multifacetada no mundo da ilustração, autoria e cartunismo, cujo trabalho premiado ganhou destaque nas prateleiras dos best-sellers do New York Times. Conhecida por sua criatividade singular e estilo marcante, Brown encanta leitores de todas as idades com uma variedade de obras, desde livros ilustrados para crianças até novelas gráficas envolventes. Entre suas colaborações notáveis estão parcerias com o renomado autor Lemony Snicket e uma série de livros ilustrados de sucesso, incluindo o adorável “Baby Be of Use”. Em sua mais recente obra, “The Hospital Book”, lançada em março de 2023, Brown mergulha no universo infantil com sensibilidade e perspicácia. Além de seu trabalho criativo, Lisa compartilha sua expertise como professora no California College of the Arts e como presidente do conselho da 826 Valencia. Residindo em San Francisco com sua família e um cachorrinho peculiar, Lisa Brown continua a inspirar e encantar com sua arte única, enquanto desfruta de sua paixão pelo café nos momentos de lazer.

Como você começou sua carreira como ilustradora e cartunista?

Nunca houve um momento em que eu não quisesse desenhar. Ou ler. Na faculdade, estudei história e literatura, mas sempre mantive minha arte como meu trunfo: desenhando um cartoon quinzenal para o jornal da escola e rabiscando nas minhas aulas. Após a graduação, trabalhei como assistente editorial para uma revista, mas sempre fui atraída pelo departamento de arte o tempo todo. Consegui meu mestrado em design gráfico na cidade de Nova York e comecei uma carreira como designer. Mas o desejo mais profundo, um que eu tive a vida toda, era criar livros ilustrados. Tive a sorte de poder “roubar” o agente literário do meu marido e meu primeiro livro ilustrado foi lançado em 2003.

Quais são suas principais influências e inspirações no mundo da ilustração e da arte?

Maurice Sendak foi meu primeiro amor, e Edward Gorey o segundo. Há algo na visão de mundo estranhamente única deles que me falou. Hoje em dia, os adoro tanto quanto sempre, mas também adoro passar tempo com o trabalho de pessoas mais contemporâneas, como Catià Chen, Rafael Lopez, Carson Ellis, Sydney Smith e Isabelle Arsenault, para citar apenas alguns. Também me tornei uma grande fã de quadrinhos. Por exemplo, sou louca pelo trabalho de Jaime e Gilbert Hernandez, Isabelle Greenberg, Johann Sfar e Vera Brosgol.

Você poderia nos contar mais sobre seus livros ilustrados premiados, como “The Airport Book” e “How to Be”?

How to Be foi meu primeiro livro, sobre duas crianças fingindo ser diferentes animais. Ele continua em impressão, mas é difícil para mim olhar agora; meu estilo mudou tanto desde então! The Airport Book é a história de uma família que vai fazer uma viagem de avião, narrada pelo menino. É uma explicação dos passos que se dá pelo aeroporto, e como se vê todo tipo de pessoas diversas indo e vindo de todos os tipos de lugares. Eu queria falar sobre um espaço liminar; uma jornada entre espaços.

Como é colaborar com autores renomados como Daniel Handler em projetos literários?

Bem, ele é meu marido, então é um processo muito rotineiro. De qualquer forma, lemos e editamos tudo o que cada um faz, então a colaboração real em um projeto específico parece apenas uma extensão de tudo isso.

Qual foi sua inspiração por trás da criação da série de livros de tabuleiro “Baby Be of Use”?

Foi logo depois que meu filho nasceu, e eu estava cansada de ler livros de tabuleiro chatos. Pensei no que eu estava desejando: uma bebida. E os bebês não sabem o que estão olhando mesmo! É tudo forma e cor, então pode muito bem ser algo que eu queria olhar.

Poderia compartilhar conosco sua experiência no lançamento de seu primeiro romance gráfico, “The Phantom Twin”, e sua primeira coleção de quadrinhos, “Long Story Short”?

Ambos foram lançados na primavera de 2020, dias após o lockdown. Todos os maravilhosos festivais e eventos literários nos quais eu deveria estar presentando foram cancelados ou transferidos online. Eu estava ansiosa para fazer parte do mundo dos cartunistas, e fiquei muito triste. The Phantom Twin foi especialmente querido para mim: eu tinha trabalhado nele por tanto tempo, e o assunto (gêmeos siameses em um show de circo) e o tema (sentir-se um estranho e desajustado) eram algo que me absorveu por anos.

Qual foi o processo criativo por trás de “The Hospital Book”, seu último livro para crianças pequenas?

Esse foi divertido de pesquisar. Eu tive algumas pessoas maravilhosas que me levaram a hospitais infantis e me mostraram o que as crianças e seus pais passam quando lidam com uma situação médica difícil e assustadora.

Você poderia nos falar sobre seu envolvimento com o California College of the Arts e o 826 Valencia?

Estou lecionando um curso chamado Escrevendo e Ilustrando Livros Ilustrados para o departamento de ilustração do California College of Art (CCA) há 10 anos, e adoro isso. É incrível ensinar e admirar a próxima geração de artistas. Estou realmente orgulhosa deles.

Atualmente, sou presidente do conselho do 826 Valencia, um centro de escrita e tutoria em São Francisco fundado por Dave Eggers e Ninive Calegari. É um lugar mágico. Existem três locais, cada um com um tema diferente: piratas, vida marinha e criaturas da floresta. Estou envolvida na organização desde sua fundação há 25 anos, como doadora, voluntária e instrutora de workshops. É uma experiência especial apoiar os alunos, especialmente os alunos com poucos recursos, a encontrarem suas vozes através da escrita.

Como você equilibra sua carreira como autora e ilustradora com sua vida pessoal, incluindo sua família e seu cachorro?

Não há linha entre minha vida pessoal e profissional, temo. Meu marido e eu comemos, dormimos e sonhamos com livros, e temos um filho que cresceu fazendo o mesmo. Eles estão na faculdade agora, então meu marido e eu nos encontramos ainda mais envolvidos em nosso trabalho; um de nós vai timidamente perguntar ao outro se podemos trabalhar o fim de semana todo, e o outro vai dizer “Eu estava esperando que você dissesse isso”. Quanto ao cachorro, ele é um incômodo. Ele quer sentar no meu colo o dia todo enquanto tento desenhar.

Quais são seus planos e projetos futuros no mundo da ilustração e da escrita?

Estou trabalhando em The Moving Book, o terceiro da série Airport/Hospital Book, e trabalhando lentamente em um novo romance gráfico sobre uma escola interna cheia de fantasmas.

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