Cristina Zenato (Kewin Lorenzen)

Exploradora dos oceanos: a jornada extraordinária de Cristina Zenato sob as águas das Bahamas

Luca Moreira
12 Min Read
Cristina Zenato (Kewin Lorenzen)

A vida de Cristina Zenato é uma odisseia envolta em mistérios e maravilhas do mundo subaquático. Nascida e criada na vibrante selva africana, ela encontrou seu verdadeiro lar sob as águas cristalinas das Bahamas, onde sua jornada como mergulhadora, exploradora e defensora dos oceanos começou. Ao longo de mais de vinte e cinco anos, Cristina mergulhou fundo na cultura dos tubarões, estabelecendo uma conexão única e íntima com esses majestosos habitantes do mar. Seu toque suave induz até mesmo os tubarões mais temidos a um estado de tranquilidade, desafiando conceitos pré-concebidos e promovendo a compreensão e a conservação dessas criaturas fascinantes. Como instrutora e exploradora apaixonada, Cristina continua a liderar expedições, mapear cavernas subaquáticas e promover a educação e a pesquisa sobre os mares e oceanos que tanto ama. Seu trabalho incansável e sua dedicação a causas ambientais a tornam uma voz inspiradora e uma força motriz na proteção dos tesouros submersos do nosso planeta.

Como sua infância na floresta tropical africana influenciou sua paixão pelo ar livre e pela natureza selvagem?

Minha infância na floresta tropical e ao ar livre influenciou minha paixão por ela. A grande lição que aprendi não é sobre a paixão, mas sobre aprender a coexistir com a natureza, entender como cada animal opera e se comporta de acordo com isso para evitar encontros desagradáveis, sem a necessidade de remover tudo o que é considerado “perigoso” pelos padrões humanos para um falso senso de segurança. Quando crianças, tínhamos regras a seguir ao vagar e brincar.

O que te motivou a se mudar para as Bahamas e se dedicar ao mergulho?

Mergulhar é o que me trouxe aqui; mergulhar é o que me manteve aqui. Era meu sonho de infância me tornar uma guarda subaquática que tinha tubarões como amigos e quando vim para as Bahamas para me certificar e percebi que o mergulho era uma carreira e que eu estaria mergulhando com tubarões diariamente, fiz uma escolha em menos de uma semana e nunca olhei para trás.

Como você desenvolveu a habilidade única de interagir e induzir um estado de relaxamento em tubarões-caribenhos?

Tempo; os relacionamentos são construídos ao longo do tempo gasto juntos, tentando entender um ao outro e dando ao outro indivíduo o espaço necessário para se sentir confortável. Isso é o que fiz com os tubarões, passei tempo, muito tempo, e lentamente construí um relacionamento. Na verdade, nem todos os tubarões relaxam em meu colo, mas apenas alguns selecionados, todos são diferentes, com personalidades e atitudes diferentes, e estabeleço essa conexão com aqueles que se sentem confortáveis com isso.

Cristina Zenato (Kewin Lorenzen)
Cristina Zenato (Kewin Lorenzen)

Como suas interações com os tubarões impactaram a percepção pública desses animais?

Eles mudaram a maneira como as pessoas veem os tubarões; eles abrem conversas, perguntas. As pessoas começaram a ver os tubarões pelo que realmente são, seres vivos, pensantes, sensíveis, e isso melhorou as maneiras como querem protegê-los e proteger seu ambiente. Recebi mensagens de pessoas que agora estão envolvidas na conservação e pesquisa de tubarões, que antes não os entendiam e agora fazem parte da solução. Através das minhas interações, fui convidada para áreas críticas de pesca e de retirada de barbatanas de tubarões para ajudar a apoiar campanhas de conservação, mostrando um aspecto único desses animais extremamente incompreendidos e difamados.

Sua dedicação à exploração e conservação de cavernas é notável. O que te motiva nesse aspecto do mergulho?

Me apaixonei pelo mergulho em cavernas durante meu primeiro tour em cavernas. Tudo sobre cavernas é fascinante. É um mundo onde o tempo não passa, bem, não no sentido tradicional. Sem luz, a caverna parece ser sempre a mesma (embora no tempo das cavernas, que é muito mais longo do que a vida humana, mude muito.) Há paz e tranquilidade. Para mim, as cavernas são como abrir um livro gigante sobre a história do planeta. Elas nos contam as histórias do que foi, do que está acontecendo e do que será. Além disso, como exploradora de cavernas, posso visitar lugares onde nenhuma outra pessoa esteve antes, há um senso de curiosidade, desafio e satisfação na descoberta. E então há a beleza das cavernas, formações, cores, cristais, bancos de argila, para citar alguns, todos formam essas paisagens incríveis pelas quais deslizo como se estivesse no espaço.

Você poderia compartilhar um momento desafiador ou inesquecível durante uma de suas explorações de cavernas?

Tenho muitos momentos inesquecíveis; como exploradora de cavernas, consegui estender linhas em túneis que outros haviam perdido; até o momento, fui capaz de conectar duas entradas principais de um mesmo sistema que muitos exploradores antes de mim consideravam impossível; juntamente com meu marido, Kewin Lorenzen, em 2020 descobrimos dois novos sistemas de cavernas completos, nos quais ninguém jamais havia estado, e exploramos e mapeamos mais de 15 milhas de túneis. Esses momentos, no silêncio de meu rebreather, ouvindo o carretel de linha desenrolando em minha mão, procurando com minha luz a próxima direção a tomar, lendo a caverna, encontrando o ponto na escuridão que leva a mais escuridão (significa vazio em vez de uma parede e, como tal, é um sinal da caverna prosseguindo) são inestimáveis, alguns dos momentos mais belos que já experimentei.

Cristina Zenato (Kewin Lorenzen)
Cristina Zenato (Kewin Lorenzen)

Como seu trabalho contribui para a pesquisa científica e a conservação de tubarões e ecossistemas de cavernas?

Forneço dados em ambos os níveis que são então utilizados para impulsionar legislações para proteger ambos os ambientes. Até o momento, minhas conquistas tiveram um papel-chave na declaração de santuário de tubarões nas Bahamas, onde moro e trabalho, e na extensão de duas Áreas Marinhas Protegidas (AMPs) sobre dois importantes sistemas de cavernas. Sou os olhos, os ouvidos e as mãos daqueles que sabem como promulgar as leis. Forneço dados empíricos de como tudo está vitamente interconectado; colaboro com diferentes professores especializados para coletar uma variedade maior de informações para serem usadas para uma melhor compreensão desses lugares e sua correlação entre si, os ecossistemas em que estão e, em última instância, nós. Algumas das ferramentas que usamos são: registro de indivíduos, presença e comportamento em um determinado local, seguindo os indivíduos para observar em qual ambiente eles usam para reprodução e berçário, levantamento de cavernas através de mapas tradicionais e interativos, monitoramento do conteúdo de água, fluxo, intensidade ao longo dos anos, imagens de fotogrametria 3D de descobertas-chave.

Conte-nos sobre a fundação “People of the Water” e suas iniciativas de conservação e educação.

People of the Water foi fundada para mudar o relacionamento das pessoas com nosso mundo aquático por meio da exploração, educação e conservação. Vivo por essas três palavras. Acredito que na vida todos nós somos exploradores por natureza. Precisamos explorar o desconhecido, mas também o conhecido. Quando comecei a trabalhar com tubarões, o “conhecido” tinha uma vasta discrepância com o que eu estava observando e decidi explorar o “conhecido” para mudá-lo para uma melhor compreensão dos tubarões. À medida que exploramos, é nosso dever nos educar sobre o mundo que nos cerca, para que possamos educar os outros; somente então pode surgir a conservação, uma vez que aprendemos e entendemos, podemos amar o mundo que descobrimos e, através disso, compartilhá-lo com os outros para expandir o amor e o cuidado.

Uma grande parte da minha contribuição, ou como eles chamam, retribuir, não é apenas fornecer dados para uma conservação ampliada, mas hospedar jovens e treiná-los localmente sem custo para permitir entendimento e educação e ajudá-los em suas carreiras em ciências marinhas, conservação, exploração. People of the Water expande nosso alcance graças às doações que recebemos.

Qual mensagem você gostaria de transmitir ao público em geral sobre a importância da conservação marinha?

“A água flui através de todos os aspectos de nossas vidas. Seguir esse fluxo nos faz perceber que tudo está tão vitalmente interconectado.” é a citação que uso para transmitir qual é minha missão na vida. Sem água potável, não podemos sobreviver por mais de três dias, o mundo marinho regula o clima deste incrível planeta em que estamos; não importa onde vivamos, estamos conectados ao que é água e nossa sobrevivência depende da saúde do oceano. Se alguém sentir que não é pertinente para eles, eu diria que ser ecologicamente consciente não é uma questão de salvar o planeta, o planeta continuará sem nós, como fez antes através de 5 extinções em massa, é uma questão de salvar nossa espécie. .

A outra mensagem que quero transmitir, que também faço através das ações diárias do meu trabalho, é que “uma pequena ação é melhor do que nenhuma grande ação” e que todos nós temos o poder, como indivíduos, de iniciar a mudança que queremos ver no mundo.

Cristina Zenato (Kewin Lorenzen)
Cristina Zenato (Kewin Lorenzen)

Na sua opinião, quais são os maiores desafios e oportunidades para a conservação marinha no futuro?

O maior desafio é a aplicação de quaisquer leis estabelecidas para protegê-la. Com a situação de “longe da vista, longe do coração” predominante e com uma desconexão geral entre as pessoas e o mundo subaquático, é difícil transmitir essas questões pendentes. As oportunidades que temos agora são alcançadas através de mídias que nem mesmo existiam há dez anos, desde transmissões ao vivo do fundo do mar, até a ciência cidadã, até o alcance por meio de nossas plataformas e mídias sociais. Acredito que seja um momento emocionante para transformar o “longe da vista, longe do coração” em conhecimento e compreensão.

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